2014 Confrontations

If you want to know what jewellery designers worldwide think about abuse (social or otherwise), conflicts and personal dilemmas, you should not miss the biennial exhibition New Traditional Jewellery (NTJ). The exhibition offers individualistic views and interpretations of the theme CONFRONTATIONS. With its wide range coupled with very strong motivations, NTJ proves once again that contemporary jewellery design has something to say.

More than 300 jewellery designers from all parts of the world submitted work for this sixth edition of NTJ. The jury consisting of six persons first selected the pieces for the exhibition, Subsequently, after extensive deliberations, five winners were chosen from this shortlist: two professional artists and three students. “This exhibition mirrors our times full of trouble spots, ranging from extensive religious wars to geopolitical conflicts, but also the little stories about displaced persons, identity, failure and farewells. The entire range is represented, from the personal intimacy of growing old to social questions such as homophobia. Jewellery designers take a stand, denounce and confront and in doing so implicitly emphasize the human values and behaviour they respect”, says the jury.

 

BRIDGE

Every edition of NTJ has a theme, determined by the members of a professional jury. Previous subjects were Folklore, Symbols of Faith, Intimacy, True Colors and New Nomads. The NTJ exhibition does not only show the jewellery designs, but also pictures of the sources of inspiration accompanied by a personal explanation of the artist. This unique approach makes NTJ more than just an exhibition of objects: the exhibitions make visitors think and talk about what they see.

The jury consists of the following members (in random order):

Liesbeth Den Besten – Independent Art Historian, Chair Foundation Françoise van den Bosch, committee member Art Jewelry Forum, Coach Wearable Senses TU/e.
Drs. Fredric Baas – Curator Stedelijk Museum ’s-Hertogenbosch, Museum of Contemporary Art and Design.
Isabella van den Bos – collector art jewellery, Chair Foundation Art in Business, concept & organization NTJ.
Herman Hermsen – jewellery designer and Professor für Schmuck- und Produktdesign Fachhochschule Düsseldorf, University of Applied Sciences.
Eveline Holsapppel – Curator Applied Art and Design, Arnhem Museum of Modern Art.

Winners

Winner Category B: Students Hayan Kim (Korea, 1987), student Fachhochschule Düsseldorf, Germany. TITEL  /TITLE    Pictograph MATERIAAL  Beukenhout, lindehout, platanenhout, staal, zilver MATERIAL   Beechwood, limewood, planewood, steel, silver  INSPIRATIEBRON “Ik word dagelijks geconfronteerd met de gevolgen van mijn Koreaanse afkomst in een Duitse –dus Europese- leefomgeving,“ legt Kim uit. “Als symbool voor die culturele spagaat heb ik het Duitse woord voor vork genomen, ‘Gabel’ en het Koreaanse voor eetstokjes, ‘Cheotgarak’. De broche is opgebouwd uit de letters van deze woorden, waarbij het verschil tussen het alfabet en het Koreaanse schrift meteen opvalt.” Het is niet alleen de tegenstelling in woord en woordbeeld. “Als je probeert te ontcijferen wat er staat, ervaar je zelf iets van de confrontaties die ik onderga,” besluit Kim.

SOURCE OF INSPIRATION “Every day I am confronted with being a Korean in a German – and therefore European – environment”, Kim explains. “As a symbol of this cultural splits I took the German word for fork, ‘Gabel’ and the Korean word for chopsticks, ‘Cheotgarak’. The brooch is built up of the letters of these two words and the difference between the alphabet and the Korean script catches the eye immediately. It is not just the contrast between word and word image. If you try to make out what it says, you get an inkling of the confrontations I experience”, Kim concludes.

Winner Category B: students Alejandra Solar (Mexico-Spain, 1975), student Hochschule Idar-Oberstein, Germany. TITEL/TITLE   Shining Darkness MATERIAAL Onyx, grafiet, hars, zilver MATERIALOnyx, graphite, resin, silver  INSPIRATIEBRON  “De Azteken geloofden dat duisternis licht en daarmee leven voortbrengt,” vertelt Solar. “Voor de Azteken is creatie het gevolg van een confrontatie tussen tegenpolen. Daarvoor staat Mictlantecuhtli model, god van de doden. Hij verbeeldt de dood en levenskracht. Deze god zit zowel in een stervensproces maar komt ook weer tot leven,” licht Solar toe. “Dit geloof heb ik in deze broche vormgegeven. Ik heb kunsthars vermengd met grafiet, dat in een maïsblad (hoofdvoedsel, alomtegenwoordig in Mexicaanse cultuur en religie) gegoten en aan een scherf onyx bevestigd,” licht Solar toe.

SOURCE OF INSPIRATION “The Aztecs believed that darkness begets light and, by extension, life”, Solar recounts. “In their world creation is the result of a confrontation between opposites, for which Mictlantecuhtli, god of the gods, serves as a model. He represents death and life force. This god goes through the process of dying, but also comes back to life”, she explains. “I expressed this belief in my brooch. I mixed resin with graphite, poured the mixture into a cornleaf (corn being the staple food of the Mexicans, ubiquitous in their culture and religion) and fastened this to a fragment of onyx”.

Winner Category A: Professionals Nicolas Cheng (Hong Kong,1982) + Beatrice Brovia (Italy, 1985) TITEL  /TITLE   zt/nt MATERIAAL  Optische film, amethist, goud, tantalum MATERIALOptical film, amethyst, gold, tantalum INSPIRATIEBRON De broche is geïnspireerd op een draagbaar scherm zoals in smartphones: alomtegenwoordig en constant in gebruik. “Deze schermpjes zijn het belangrijkste medium om te interacteren met de wereld om ons heen en het is een bron van entertainment,” schetsen Cheng en Brovia. “De broche is gemaakt van gebroken optische film uit een smartphone. Het is tegelijkertijd doorzichtig en spiegelend.,” aldus het duo over het letterlijke en figuurlijke. Ze gaan nog een stap verder: “Deze schermpjes zijn van goud en tantalum; onontbeerlijke mineralen die maar al te vaak onder dubieuze omstandigheden in oorlogsgebieden worden gedolven. Het confronteert ons met de andere kant van ons consumentengedrag…” concluderen Cheng en Brovia.

SOURCE OF INSPIRATION The brooch was inspired by a portable screen, like in smartphones: ubiquitous and constantly in use. “These small screens are the most important medium to interact with the world around us and are a source of entertainment”, Cheng and Brovia outline. “The brooch was made of broken optical film taken from a smartphone. It is both transparent and reflective”, the duo explains the literal and figurative aspects. They go one step further: “These screens are made of gold and tantalum; essential minerals that only too often are mined under dubious conditions. This confronts us with the other side of our consumer behaviour…” they conclude.

 

Winner Category B: Students Elitsa Macheva (Bulgaria, 1990), student Antwerp Royal Academy of Fine Arts. TITEL  /TITLE  zt/nt     MATERIAAL  Brood, verguld staal MATERIAL Bread, gold-plated steel INSPIRATIEBRON “Ik wil sociale ongelijkheid in mijn vaderland Bulgarije aan de kaak stellen,” vertelt Macheva. “Mijn werk gaat over de confrontatie tussen armoede en rijkdom. De ketting staat voor menselijke waarden en levensbehoeften. Ik heb een diamant-vorm uit brood gesneden als protest tegen een samenleving waarin mensen rijkdom, luxe en dingen zoals diamanten verwerven terwijl anderen amper in staat zijn zichzelf in leven te houden,” stelt Macheva.

SOURCE OF INSPIRATION “I want to denounce the social inequality in my home country, Bulgaria”, Macheva recounts. “My work deals with the confrontation between poverty and wealth. The necklace stands for human values and necessities of life. I cut the shape of a diamond from bread as a protest against a society in which some people acquire wealth, luxury and things like diamonds, whereas other are hardly able to keep themselves alive”. she says.

Winner Category A: Professionals Teresa Dantas (Portugal, 1965) TITEL/TITLE  Phoenix MATERIAAL  Verbrand rubber, zand, garen, zilver MATERIAL  Burned rubber, sand, thread, silver INSPIRATIEBRON Met ‘Phoenix’ verbeeldt Dantas onze hang naar het kwaad. Het is een onderdeel van de mens, iets natuurlijks dat tot uiting kan komen als we worden geconfronteerd met andere overtuigingen.  De foto toont hoever dit kan gaan. “We worden geconfronteerd met brandende autobanden, vuilniscontainers, vernieling, vuur en geweld,” somt Dantas op. “Ik verwerk de restanten. Alles is zwart. Maar er is ook hoop: dat zit voor mij in de subtiliteit en de zachtheid van het materiaal,” aldus Dantas.

SOURCE OF INSPIRATION With ‘Phoenix’ Dantas portrays our proclivity for evil. It is part of man, something natural that can reveal itself when we are confronted with different convictions. The photograph shows how far this can go. “We are confronted with burning tires, garbage cans, destruction, fire and violence”, Dantas enumerates. “I process the remains. Everything is black. But there is also hope: for me this is represented by the subtlety and the softness of the material”.

Pin It on Pinterest